Tchad, berceau de l'humanité ?

Avec Australopithecus bahrelghazali (Abel) et Sahelanthropus tchadensis (Toumaï), deux fossiles d'hominidés, le Tchad est un berceau potentiel de l'humanité.

Missions scientifiques sahariennes

English site : Chad, Cradle of Humanity ?
voir aussi : les impacts de météorites au Borkou et dans l'Ennedi (Tchad)

Mission n° 1 : du 9 au 16 janvier 1994. A utilisé quatre véhicules (PIRCAOC, DRGM, projet CAMPUS 'les aléas climatiques au Tchad', Spazzi di Aventura). Découverte des sites de KT 1 à KT 11.

Mission n° 2 : du 08 au 27 janvier 1995. A utilisé deux véhicules (PIRCAOC et DRGM). Découverte des sites de Ya 1 à Ya 4, Ed 1 à Ed 3, Ang 1, Ka 0 et Ka 1, KT 12 et KT 13, mise au jour de la mandibule d'Abel sur le site de KT 12 par Mamelbaye Tomalta.

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KT 12 et Australopithecus bahrel-ghazali (Abel) le 23 Janvier 1995 à 8 h 45. (photographie Alain Beauvilain)

KT 12 le 23 janvier 1995. Alain Beauvilain et Mahamat Oueddey, debout, Ali Moutaye, Michel Brunet, qui tient Abel, Najia Beauvilain. Photographie prise par Mahamat, commerçant à Faya. Mamelbaye Tomalta, auteur de la découverte, a refusé d'être sur la photo. (voir les participants aux missions de terrain).

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Australopithecus bahrelghazali (Abel) le 23 Janvier 1995 à 8 h 45
(photographie Alain Beauvilain)

Abel a été trouvé en surface au pied du cordon sableux limitant l'ancien Mégatchad. La symphyse était tournée vers le ciel et les dents étaient dans la mince couche de dépôts laissée par l'érosion pluviale et éolienne sur un substratum de grès blanc.

Mission n° 3 : Mission géologique du 5 au 19 mars 1995. A utilisé deux véhicules de la DRGM. Objectif : prouver dans l'Ennedi l'impact météoritique de Ngwéni-Fada. Au retour de l'Ennedi, découverte des sites fossilifères de Kollé (KL).

Au vu des documents de cette page, quelle déclaration a permis à Ann Gibbons in ‘The First Human. The race to discover our earliest ancestors’ (Doubleday, 2006, 307 p.) d’écrire :‘Ses aventures sur le terrain sont légendaires… menacé par des gens brandissant des fusils au Tchad’, ‘Année après année, il quitte son laboratoire à l’université de Poitiers… pour retourner sur le terrain, recherchant de nouveaux sites dans le désert du Djourab au moyen d’un 4X4 de location avec à peine assez d’eau pour se laver les dents’ (p. 5), … ‘Les conditions sont décourageantes même selon les critères de Brunet. Certaines années, les tempêtes enfouirent leurs tentes, les piégeant à l’intérieur pour plusieurs jours durant lesquels ils survécurent en consommant des pâtes et du thon, du riz et des sardines. Quand ils sont finalement capables de se risquer à l’extérieur…’ (p. 9). et à Michael Lemonickand et Andrea Dorfman d’écrire dans Time, July 22, 2002 Vol. 160 No. 4 : ‘des morceaux rouillés de chars dispersés tout autour, restes de trente ans de guerre civile’… ‘Les tempêtes de sables sont fréquentes, ensablant tout, y compris les scientifiques qui doivent chercher refuge dans leurs tentes pour des jours et des jours’.

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Mission n° 4 : du 07 au 30 janvier 1996. Grand camp installé sur les sites de KT par l'Armée française. (photographies Alain Beauvilain).

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KT 13 Kasser GP

Découverte d'un demi-maxillaire (KT 13) par Mahamat Kasser le 16 janvier et d'une prémolaire supérieure (KT 12) d'australopithèque par Alain Beauvilain. (photographies Alain Beauvilain).

Mission n° 5 : du 06 au 24 février 1996. Grand camp installé sur les sites de KT.
Découverte des sites de KT 14 à KT 35, KB 1 à KB 3 et de KL 1 à KL 16 au cours des missions 4 et 5.

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Le site de KT 12 en janvier 1996. Tamisage de l'emplacement de la découverte d'Abel vu d'hélicoptère. Ces vues aériennes de KT 12 montrent les dépôts pluvieux et éoliens dans lesquels Abel a été trouvé.

Mission n° 6 : du 20 au 27 mars 1996. Reconnaissance paléontologique de la partie terminale de la vallée du Bahr el Ghazal.

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KB 1997 pack eau

Installation du camp de KB début janvier 1997, mise en place des pack d'eau
(photographies Alain Beauvilain).

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Kouba Olanga, retour du détachement ayant monté le camp. (Photographie Alain Beauvilain).

Décollage de Salal de l'ULM (Djourabel) du projet. Livré sur le site après 4 jours et de multiples étapes. (Photographie Alain Beauvilain).

Mission n° 7 : du 10 au 31 janvier 1997. Grand camp installé sur les sites de KB par l'Armée française. Une mission nomade composée de Michel Brunet, Jean Sudre, Alain Beauvilain, Likius Andossa et Mahamat Oumar reconnaît la partie située à l'ouest du Bahr el Ghazal sur plus de 130 kilomètres et découvre les sites TM1 à TM12 (A utilisé deux véhicules et l'aide d'un employé des douanes et d'un boutiquier de Kouba Olanga).

Mission n° 8 : du 25 janvier au 15 février 1997. Grand camp installé sur les sites de KB.

KB mars 1997

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Le camp de KB à la fin février 1997 après la tempête de sable
(photographies Alain Beauvilain)

Mission n° 9 : du 8 au 28 février 1997. Grand camp installé par l'Armée française sur les sites de KB. Découverte des sites de KB 4 à KB 27.

Mission n° 10 : Mission géologique du 8 - 28 mars 1997. Datation des ignimbrites de l'Emi Koussi dont les projections sont susceptibles d'être intercalées dans les terrains sédimentaires du Djourab.

Mission n° 11 : du 11 au 27 novembre 1997. Reconnaissance de la région comprise entre le Bahr el Ghazal et la frontière du Niger et découverte des sites de E 1 à E 4, de TM 13 à TM 48 et, sur le retour, de KT 36 à KT 38.

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KB decharge camion 2

Installation du camp de KB le 11 janvier 1998 (photographie Alain Beauvilain).

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Les sites de KB en janvier 1998 et le camp (photographie Alain Beauvilain)

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Démontage du camp de KB le 11 mars 1998 (photographie Alain Beauvilain).

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Le site principal de KB le 10 mars 1998 (photographies Alain Beauvilain).

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Le petit camp de Kollé de janvier à mars 1998 (photographie Alain Beauvilain).

Mission n° 12 : du 10 au 28 janvier 1998. Camps installés sur les sites de KB et de KL. Une mission nomade est effectuée à l'ouest du Bahr el Ghazal du 17 au 20 janvier comprenant Alain Beauvilain, Franck Guy, Mahamat Oumar et Moussa Salé. Elle découvre les sites de TM 49 à TM 55.

KL 1998 dents eleph

Mission n° 13 : du 28 janvier au 18 février 1998. Camps installés sur les sites de KB et de KL.
Une mission nomade est effectuée à l'ouest du Bahr el Ghazal du 6 au 10 février, la seconde, comprenant Alain Beauvilain, Fanoné Gongdibé, Mahamat Oumar et Moussa Salé. Elle découvre les sites de TM 56 à TM 68.

Mission n° 14 : du 18 février au 11 mars 1998. Camps installés sur les sites de KB et de KL.
De brèves reconnaissances d'Alain Beauvilain et Mahamat Oumar découvrent les sites de KL 18 et Ka 2 et 3, une autre de Alain Beauvilain et Mathieu Shuster celui de KL 17.

Découverte des sites de KT 39, KL 18 à 20, KB 28 à 31 durant les missions 12, 13 et 14.

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9 KL6 1998 01 6 35 de?fense muse?e

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Le 06 février 1998, sur le site de KL 6 , Fanoné Gongdibé découvre la défense de proboscidien (“cousin” de l'éléphant) ; puis Mahamat Oumar le dégage pour son transport et son exposition au Musée National de N'Djamena.
Le 18 février 1999
, sur le site de KL 5, Hassan Taïsso Mackaye mesure le fémur d'un proboscidien avant qu'il soit plâtré pour son transport pour le Musée National de N'Djamena.

(photographies Alain Beauvilain)

KL 1998 tamisage

Djimdoumalbaye Ahounta, Moustapha Seïd, Mahamat Oumar et Moustapha Djarab au tamisage sur le site de KT 12 le 25 février 1998 lors d'une mission d'une journée sur ce site depuis le camp de KL. Des vents très violents et quasi permanents rendent fréquemment le travail très pénible (photographie Alain Beauvilain).

Mission n° 15 : du 10 au 25 avril 1998. 7.500 m2 sont balayés, tamisés et balisés sur le site de KT 13.
Après le ramassage des grosses pièces, il faut aller à la recherche des petites. Le quadrillage et le balayage des sites devront être réalisés progressivement. Kaffou Way Warou, Moustapha Djarab et Djimdoumalbaye Ahounta (de droite à gauche) au travail le 20 avril 1998, sur le site de KT 13, par des températures atteignant les 60° C au niveau du sol -mesure de la station climatologique de Faya (photographie Alain Beauvilain).

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Sur le site de KT 13, balayage et tamisage jusque tard en fin d'après-midi pour éviter les fortes chaleurs (photographie Alain Beauvilain).

Mission n° 16 : du 20 octobre au 05 novembre 1998. 10.500 m2 balayés, tamisés et balisés sur le site de KT 12.

KT 12 tamis 1998

Balayage et tamisage à KT 12 le 30 octobre 1998 (photographie Alain Beauvilain).

Ces missions d’avril et octobre-novembre 1998 avaient pour but de reprendre de manière systématique les opérations de balayage et tamisage pratiqués les années antérieures sur des surfaces ponctuelles dispersées de manière aléatoire sur les sites de mise au jour d’un Australopithèque. À KT 12, afin de ne pas retrier une fois de plus les mêmes rebuts de tamis, ceux-ci ont été transportés à plus d’un kilomètre à l’ouest dans le sens de l’harmattan, le vent dominant. Comment par la suite dater au béryllium 10 les dépôts sédimentaires dans lesquels Abel a été trouvé ?

Mission n° 17 : du 06 au 31 janvier 1999. Camp installé sur les sites de KL par l'Armée française.

KL 1999 montage camp

Mission n° 17 : du 06 au 31 janvier 1999. Camp installé sur les sites de KL par l'Armée française.

Mission n° 18 : du 06 février au 1er mars 1999. Camp installé sur les sites de KL par l'Armée française. Découverte des sites de KL 21 à KL 28. Du 11 au 19 février, une mission nomade composée de Patrick Vignaud, Alain Beauvilain, Mathieu Shuster, Mackaye Hassan Taïsso, Mahamat Adoum et Mahamat Oumar, parcourt la région située à l'ouest du Bahr el Ghazal et découvre les sites de M 69 à M 97 et TM 99.

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Une partie des sites de KL en 1999 (photographie Alain Beauvilain).

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Recherche de microfossiles (notamment dents de rongeurs) en 1999 sur un site de KL formé de dépôts argileux liés à un ancien chenal (cliché Alain Beauvilain).

Mission n° 19 : du 03 au 25 janvier 2000. Découverte des sites de ANG 2 à 15, ED 1 à 10, YA 5 et YA 6.

Angamma Tchadiens

a) Fanoné Gongdibé, Mackaye Hassan Taïsso et Likius Andossa (de droite à gauche), le 16 janvier 2000, étudiant la couche d'ignimbrite qui, sur quelques kilomètres carrés, est comprise entre les grès anciens et les argiles plus récentes de la falaise de l'Angamma (cliché Alain Beauvilain).

Angamma ignim 1

Angamma ignim 2

b

c

Sur une faible étendue, la base de la falaise argilo-gréseuse de l’Angamma, ancien rivage d’un Mégatchad, repose sur des ignimbrites datées à environ 6 millions d’années. Le prélèvement a été effectué dans la couche claire, la plus récente. Alors que son sommet, lorsqu’il est surmonté par les dépôts plus récents, apparaît comme parfaitement nivelé (photo a), sa base, lorsqu’elle est visible, surmonte une couche d’ignimbrites oxydée qui semble avoir été soumise à une érosion éolienne donnant, comme aujourd’hui, un modelé de type yardang (photo c).

Mission n° 20 : du 05 au 22 février 2000. Découverte des sites de TM 98, TM 100 à TM 117.

Mission n° 21 : du 14 au 19 juillet 2000. Découverte des sites de KT 39 et KT 40. Mise au jour d'une mandibule d'hominidé sur le site de KT 40 par Fanoné Gongdibé.

KT 40 tamisage

Le 18 juillet 2000, à l'heure méridienne, Fanoné Gongdibé, Mahamat Adoum et Ahounta Djimdoumalbaye tamisent le site de KT 40 où une symphyse d'hominidé vient d'être trouvée (cliché Alain Beauvilain).

Mission n° 22 : du 27 octobre au 10 novembre 2000. En plus de ses objectifs sédimentologiques sur l'ensemble des zones fossilifères, cette mission a découvert les sites de TM 118 à TM 125.

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Novembre 2000 : au plus bas de la cuvette tchadienne (photographie Alain Beauvilain).

Mission n° 23 : du 19 novembre au 06 décembre 2000. Objectifs : inventorier en détail le site de KT 40 et permettre au Professeur Michel Brunet de parcourir l'ensemble de la région de Toro - Ménala qu'il n'avait pas parcourue depuis les douze premiers sites découverts en janvier 1997. Découvertes des sites de TM 126 à TM 165.

Mission n° 24 : du 11 au 29 janvier 2001. Découverte des sites de TM 166 à TM 192.

Mission n° 25 : du 5 au 22 février 2001. Découverte des sites de TM 193 à TM 229.

Mission n° 26 : du 9 au 23 juillet 2001. Découverte des sites de TM 230 à TM267. Mise au jour le 19 juillet de la tête sub-complète de Sahelanthropus tchadensis (Toumaï), sur les terrains particulièrement anciens de TM 266 et d'un fragment de mandibule appartenant à la même espèce sur le site de TM247.

groupe avec Toumai

Le 19 juillet 2001, Ahounta Djimdoumalbaye, Mahamat Adoum, Fanoné Gongdibé et Alain Beauvilain sur le site de TM266 avec le crâne de Toumaï qui vient d'être mis au jour (photographie Alain Beauvilain).

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Site de TM 254 le 16 juillet 2001 et, ci-dessous, un Libycosaurus bahri (Anthracotheriidae) sur ce site (photographie Alain Beauvilain).

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TM 266, site de découverte de Toumaï en fin de matinée du 19 juillet 2001. De gauche à droite Mahamat Adoum, Ahounta Djimdoumalbaye, Fanoné Gongdibé. (photographie Alain Beauvilain). Le petit point bleu entre les deux premiers correspond à une bouteille d'eau placée sur le site de mise au jour de Toumaï.

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Ci-dessus, le sud du site TM 266 le 23 octobre 2001 (photographie Alain Beauvilain).

Ci-dessous, la partie centrale de TM 266 là où a été découvert Toumaï le 23 octobre 2001 (photographie Alain Beauvilain).

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Mission n° 27 : du 21 octobre au 04 novembre 2001. Découverte des sites de TM 268 à TM 300. Une canine supérieure de Toumaï est mise au jour à TM 266 lors du tri des sédiments issus du balayage de l'emplacement même de la découverte de la tête de Toumaï.

Mission n° 28 : du 03 au 19 décembre 2001. Découverte des sites de TM 301 à TM337. Une incisive supérieure de Sahelanthropus tchadensis est mise au jour à N'Djaména lors du tri des sédiments ramenés de TM266.

Mission n° 29 : du 13 au 27 janvier 2002. Découverte des sites de TM 338 à TM 360. Mises au jour de trois fossiles de Sahelanthropus tchadensis (les 15, 16 et 17 janvier, une mandibule sub-complète sur le site de TM2 92, et le 20 janvier d'une demi-mandibule droite et d'une m/3 gauche sur le site de TM 266).

TM 292 Fanone? de?couvre 96pts

TM 292 balayage

Le 16 janvier 2002, Fanoné Gongdibé découvre au devant d'une dune le deuxième fragment d'une mandibule de Sahelanthropus tchadensis sur le nouveau site de TM 292 (photographie Alain Beauvilain). Comme tous les autres fossiles de Sahelanthropus, cette mandibule de TM 292 a été collectée au-dessus de la couche gréseuse dans le sable éolien.

Le 17 janvier 2002, tamisage du site de TM 292 sur lequel avance une dune. Mahamat Adoum trouve le troisième fragment d'une mandibule de Sahelanthropus tchadensis. Le premier avait été trouvé le 15 janvier 2002 par Alain Beauvilain (photographie Alain Beauvilain).

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TM292 mandibule

Mission n° 30 : du 05 au 16 mars 2002. Découverte des sites de TM 361 à TM 374. Mise au jour d'un nouveau fossile de Sahelanthropus tchadensis (extrémité de mandibule, de la prémolaire gauche à la canine droite) sur le site de TM 266.